Data center écologique : dix ans pour atteindre la neutralité climatique, quelles sont les solutions ?

Bruno Fery, Head of Data Centres, EBRC
par SmartCities 04/03/2021
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Data center éco-efficients : rendre écologique un poste énergivore

En 2018, ils représentaient quelques 2,7% de la consommation totale d’électricité en Europe (soit 76,8 TWh). Pour 2030, ils devront être climatiquement neutres. C’est le défi que lance la Commission européenne aux centres de données de ses 27 États membres. Certains ont déjà amorcé le tournant. C’est le cas d’EBRC, opérateur de cinq Data Centres au Luxembourg et véritable pionnier en matière d’intégration de technologies éco-efficientes. Bruno Fery, Head of Data Centre Services, évoque ainsi quelques solutions qui permettraient d’atteindre l’ambitieux objectif européen.  

Le nouveau défi que nous impose la Commission européenne s'inscrit finalement dans la continuité de notre politique RSE.

Ecologie et Data Center : l’ambition européenne de centre de données climatiquement neutres, quelles solutions pour y parvenir ?

L’objectif de neutralité « climatique » laisse entendre que d’éventuelles émissions persistantes peuvent être compensées ou revalorisées. Pour atteindre cet objectif aussi ambitieux que nécessaire, les Data Centres d’ancienne et de nouvelle génération devront être super-efficients et capables de valoriser les calories excédentaires qu’ils génèrent. Cela nécessitera forcément des investissements plus conséquents pour le futur. 

Refroidir les serveurs des Data Centers pour améliorer l’efficience énergétique

Techniquement, il sera nécessaire en priorité d’améliorer davantage l’efficience énergétique des Data Centres en continuant à optimiser le refroidissement des serveurs, aussi bien avec de nouvelles technologies air ou utilisant un fluide liquide.

Le Smart Green Grid : une solution collective pour des centres de données européens écologiques

En termes de solutions «Green», l’augmentation du recours aux énergies renouvelables sera tout aussi essentiel. Certaines régions étant plus favorables que d’autres à leur développement, il serait utile de disposer d’un «Smart Green Grid» européen, c’est-à-dire d’un réseau interconnecté d’électricité d’origine renouvelable que chaque centre de données pourrait utiliser et qui permettrait de gommer les disparités entre les différentes régions européennes.

Stocker et insérer les centres de données dans les projets de recherche et d’aménagement de communauté

Les recherches et développements récents en termes de «Green Hydrogen» et de stockage d’énergie électrique par des batteries à haute performance sont également des solutions envisagées à moyen et long termes. De plus, l’implantation des futurs centres de données devrait s’insérer dans des projets d’aménagement de communauté urbaine avec intégration et consolidation des systèmes de production d’énergie interne et externe aux Data Centres.

Des évolutions IT à étudier pour un Data Center résolument écologique

Evidemment, d’autres évolutions devront se faire au niveau IT. Prenons l’exemple de l’acceptance de températures beaucoup plus hautes à l’entrée des serveurs, qui joue énormément sur l’efficience d’un Data Centre. Le «Code of Conduct» de la Commission Européenne relatif à l’efficience énergétique des Data Centres (EBRC est participant depuis 2010) recommande des valeurs de température supérieures à 30°C et préconise que les nouvelles technologies de serveurs puissent être capables de supporter ces températures. Les développements seront peut-être plus rapides au niveau IT qu’au niveau des infrastructures.

Impact environnemental des Data Centres vs Réduction empreinte carbone du numérique

Enfin, soulignons que les analyses qui imputent aux services numériques quelques 2% des émissions mondiales de gaz à effet de serre omettent les gains qu’ils génèrent à d’autres titres. L’importante économie de carburant que nous devons au télétravail depuis près d’un an ne trouve aucun écho dans ces calculs. C’est un exemple parmi d’autres qui démontre que la digitalisation engendre également des économies d’énergies indirectes qui mériteraient d’être contrebalancées.

EBRC pionnier depuis 2000 dans la conception et l’exploitation de Data Centers écoresponsables ?

Le nouveau défi que nous impose la Commission européenne s’inscrit finalement dans la continuité de notre politique RSE. Nous avons en effet réalisé beaucoup d’efforts pour limiter notre empreinte carbone, comme en témoignent les nombreux prix qui nous ont été décernés et les différentes certifications d’EBRC obtenues dont celles relatives à la gestion des aspects environnementaux (ISO 14001) et à la gestion de l’énergie (ISO 50001).

Monitoring et pilotage de gestion de l’énergie

14% la réduction de l’empreinte carbone d’EBRC depuis 2010

La gestion de l’énergie est réalisée de manière automatisée en temps réel aux niveaux monitoring et pilotage. Dès 2007, nous avons élaboré un programme d’économie d’énergie avant de signer, à deux reprises, l’accord volontaire de la FEDIL pour l’utilisation rationnelle de l’énergie. Sur les périodes 2010-2016 et 2017-2020, nous avons réduit notre empreinte carbone de 14% en recourant, lors de la construction de nos deux derniers centres de données, à de nouvelles technologies efficientes comme les Roues de Kyoto – un système de refroidissement à l’air qui fonctionne quasiment sans apport d’énergie 85% de l’année – ou des machines frigorifiques de type «Turbocor» à paliers magnétiques qui offrent des coefficients de performance jusqu’à six fois supérieurs, à charge moyenne, par rapport aux systèmes de production frigorifiques traditionnels.

L‘efficacité énergétique étudiée dès la conception de nos Data Centers

Les solutions de type «Free cooling» et «Free-chilling» sont privilégiées lors de la conception et de la modernisation de nos Data Centres. Nous utilisons également des variateurs de fréquences qui adaptent la vitesse de rotation des ventilateurs en fonction de la charge du Data Centre et utilisons le confinement d’allées froides.

Pompe à chaleur et panneaux solaires pour un Data Center écologique

Pour notre Data Centre de Kayl, nous recourons à des pompes à chaleur qui permettent de chauffer l’entièreté du bâtiment voisin qui héberge plusieurs entreprises du groupe POST (Editus, InTech, i-Hub). Tous ces systèmes qui nous permettent de réduire ou de revaloriser l’énergie, sont, depuis des années, intégralement alimentés par de l’électricité d’origine renouvelable.

En complément, des panneaux solaires sont installés en toiture du Data Centre de Kayl et une nouvelle installation de ce type est prévue durant le premier trimestre de 2021 dans notre Data Centre de Windhof.

Les écogestes se poursuivent avec le stockage d’eau de pluie

En outre, nous stockons l’eau de pluie pour alimenter les éléments de climatisation et évitons ainsi de consommer l’eau de ville.  
 
Bien sûr, au-delà des infrastructures techniques, nos équipes IT sélectionnent les solutions applicatives et les serveurs éco-efficients afin de rendre nos centres encore plus efficients.  
 

« Data Center climatiquement neutre 2030 »: comment EBRC voit-il cet objectif de l’Europe?

EBRC peut être considéré comme un véritable pionnier en matière d’intégration de technologies et de solutions visant à diminuer l’empreinte carbone des Data Centres. Il est évident qu’il nous reste du chemin à parcourir pour atteindre cet objectif de neutralité climatique c’est un challenge motivant qui correspond à notre culture de la recherche de l’Excellence. Nos efforts sont importants et permanents, comme notre volonté d’investir dans de nouvelles solutions et dans le développement des compétences de nos collaborateurs qui nous permettent d’être à la hauteur de notre responsabilité environnementale.  

Notre expertise « green » pour viser un objectif neutralité carbone : un savoir-faire reconnu

Reste à la Commission de définir précisément, avec des critères de taille ou de puissance, ce qu’est un «centre de données». Une société disposant d’un petit Data Centre en interne devra-t-elle elle aussi se soumettre à cette exigence de neutralité climatique ? La question se pose car, dans l’affirmative, la solution de facilité pour ces mini-centres serait d’être hébergée auprès de grands opérateurs comme EBRC.  
 
Aborder ce nouveau marché est une opportunité car, fort de vingt ans d’expérience, EBRC propose déjà son savoir-faire, sous forme de prestation de conseil, en dehors du périmètre de ses Data Centres aux sociétés et organismes au Luxembourg et en France comme c’est le cas actuellement pour le centre de données de l’Université de Strasbourg.

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